Biosfera Macizo del Cajas

    Los profundos cañones que forman el río Cañar y el río Jubones en su camino hacia el océano Pacífico, rompen la continuidad de la estribación occidental de la cordillera de los Andes en el sur del Ecuador, aislando un amplio espacio montañoso en el cual se generan procesos naturales, sociales y económicos interdependientes, con muy variadas culturas y ecosistemas, donde sus casi 850.000 habitantes buscan el uso sostenible de los recursos naturales.

    bosque

    Este espacio conocido como el Macizo del Cajas es una región altamente productiva generando recursos de importancia nacional como banano, cacao, camarón, cerca del 51 % de la hidroenergía del país, turismo, pesca y muy diversas  industrias.

    Los sistemas productivos dependen de los servicios ambientales generados por los ecosistemas naturales que existen en este territorio (páramo, bosque nublado, bosque montano, océano y manglar), los que cumplen un rol fundamental para la provisión de agua de las vertientes atlántica y pacífica de la cordillera de los Andes.

    El 28 de mayo de 2013, este territorio fue integrado por el Programa de El Hombre y la Biosfera (MAB) de la UNESCO a la Red Mundial de Reservas de Biosfera, como un reconocimiento a los procesos y experiencias locales hacia el desarrollo sostenible.

    La Biosfera Macizo del Cajas es la primera ubicada en la estribación occidental de los Andes del Ecuador, incluyendo 4 Zonas de Planificación, 3 Demarcaciones Hidrográficas, 4 Provincias, 15 Cantones y 64 Parroquias, con un mosaico ecosistémico desde el páramo (4.450msnm) hasta una franja marino-costera en el Golfo de Guayaquil.